流传说法:冬天穿裙子会冻出关节炎,因为长期或严重的寒冷刺激可削弱关节软骨的新陈代谢及免疫防御能力,使软骨面溃烂、破损而发生炎症,患上关节炎。

 1 人体的关节表面有一层薄薄的软骨,起到润滑、吸收冲击、减缓摩擦的作用。一旦这层软骨因为过度使用或者遭受外来损伤导致磨损,表面不再光滑,关节活动起来就会导致两个关节头之间产生令人不适的摩擦,疼痛和炎症随之而来,这就形成了关节炎。

 2 不论是经验数据的对比,还是科学研究的实验,结论都是寒冷不会导致关节炎。但并非说保暖不重要,保暖会有助于缓解关节炎的症状。

 3 但寒冷可能会加重关节炎的症状,一种解释是气压的改变:暴雨来临前,气压会下降,导致关节周围组织膨胀,因此刺激膝关节;另一种可能的解释是寒冷引起的收缩:膝关节的肌肉组织和血管以及骨骼软骨组织的密度不一,对于寒冷导致的收缩程度不一致,由此而来的轻微牵拉会导致疼痛加重。

 4 导致关节炎的危险因素分两种。一种是不可改变的因素,比如年龄增大关节磨损加重、遗传等,一种是可以经过生活习惯调整而改变,比如肥胖、过度运动等,因此可以避免或者减少关节炎发病的。

 5 现在还没有能根治关节炎的手段。但是正确的药物,适当的休息,注意保暖,热敷或者冷敷(是的,有很多患者冷敷效果更好),和适量的运动有助于缓解症状和减缓疾病的进展。

查证者:吕洛衿 | 日本东京大学外科博士

天气越来越冷,长辈们总会叮嘱年轻人“天冷了,要穿秋裤,不穿以后会得关节炎的。”

俗话说,不听老人言,吃亏在眼前。

但是,果真如此吗?寒冷会导致关节炎吗?

科学证据不这么认为。

什么是关节炎

医学上的关节炎包括很大的一类关节疾病。平素大家嘴里的关节炎,医学严格意义上讲,叫骨关节炎,又叫退行性骨关节病变,英语又叫wear-and-tear关节炎,也就是磨损关节炎。关节炎非常常见,几乎每个人身边都会有一两个得关节炎的人。

我们人体的关节表面都有一层薄薄的软骨,起到润滑、吸收冲击、减缓摩擦的作用。一旦这层软骨因为过度使用或者遭受外来损伤导致磨损,表面不再光滑,关节活动起来就会导致两个关节头之间产生令人不适的摩擦,疼痛和炎症随之而来,这就形成了关节炎。

关节炎可发生于几乎所有的关节,但常见于膝盖、髋关节、腰脊关节、颈关节、手指关节,而其中膝关节最为常见。

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先看看统计数据

很多人都以为寒冷是导致关节炎的原因。也有很多人认为搬到温暖的地方去住,就可以治愈关节炎,因为远离了寒冷气候。如果这个说法成立,那么理论上讲,四季温暖的地方就不应该有关节炎,或者至少比天寒地冻的地方要少很多。

看看这张图。这是美国疾病预防中心2015年的统计数据。炎热的佛罗里达州和整年严寒的阿拉斯加州也是一样的。极寒的缅因州跟炎热阿拉巴马州的发病率也是一样的。

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那会不会是因为北方寒冷地方的人防寒措施做的好,比南方温暖地方人对于关节的保暖更到位呢?

如果是冬天到访过日本的人,可能都会对街头寒风大雪中光着大腿穿着迷你短裙的日本女中学生印象深刻。日本的孩子,从小到大,校服就是短裙,小女孩为了美,大冬天还故意把裙子向上卷,露出光光的膝盖和小腿。旁观的人都不寒而栗。

我们将东京女性成年后关节炎发病率跟中国同纬度的落后地区武川做个比较,常常暴露在严寒下的日本女性是否比保守的裹着棉裤的武川地区女性要高呢?

2009年东京大学做的统计,东京地区女性,50-59岁年龄组,60-69岁年龄组的膝关节炎发病率分别是24.3%和35.2%。而同时期中国的人民大学的统计显示,武川地区的女性,50-59岁年龄组,60-69岁年龄组的膝关节炎发病率分别是13%和40%。60岁以上的,比东京都高。这还是忽视了日本因为医疗系统的完善,就医的女性比例应该远高于武川地区。

寒冷不会导致关节炎,过度使用才会

研究显示,膝关节炎最高发病率的职业是需要长期站立作业的,如清洁工人、农民、教师、外科医生、短长跑运动员等等,没有常常浸在水里的渔民或者潜水员。坐在办公室的白领膝关节炎发病率很低,但颈关节炎发病率很高。加拿大2005年的调查显示,最高发病率的依次是洗衣工,服装加工厂女工,建筑工人,农民。有些职业甚至能观察到老板比员工发病率高两倍的现象,因为老板总是走来走去监督工人。

再来让我们看看美国疾病预防和控制中心、美国关节炎和皮肤病研究所和美国骨外科协会怎么说。

无一例外,叙述关节炎的发病原因时,非常一致:

“因为长期反复的使用导致关节面软骨磨损或损伤。寒冷不会导致关节炎,也不会加重关节炎,但可能加重已有的关节炎症状。”

实际上,美国NIH(美国国立卫生研究院)早年做了一个有趣的实验。他们将22只兔子的膝关节暴露于极低温(-80度),导致了关节头软骨部分细胞坏死,6个月后解剖没有发现一例出现骨关节炎发生。

所以,寒冷不是关节炎的原因。导致关节炎的不是受冷,而是过度使用了。

但现实生活中,几乎每个人的身边总会有一两个这样的长辈,一到气候转变甚至暴雨前夕,他(她)们总会提前预测到,因为”我的膝盖告诉我了”。英语甚至有这样的谚语”aches and pain, coming rains(痛和疼,雨要来)”。

这是真的吗?

大多数科学研究都得出了不能确认的结论,所以用的是“可能”这个字眼。尽管有很多研究证实了这种关联的存在,但1985年的一项双盲实验却得出相反结论,显示关节炎患者自觉的症状与实际天气变化没有任何联系。

但的确许许多多的人用切身体会证实了寒冷或者雨雪会加重关节炎的症状。为什么这样呢?

一种可能的解释是,这个加重也许并非寒冷引起的,而极可能是因为暴雨来临前的大气压的改变导致的。暴雨来临前,气压会下降,导致关节周围组织膨胀,因此刺激膝关节。另一种可能的解释是膝关节的肌肉组织和血管以及骨骼软骨组织的密度不一,对于寒冷导致的收缩程度不一致,由此而来的轻微牵拉会导致疼痛加重。

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导致关节炎的因素

寒冷既然不导致关节炎,那哪些因素会导致呢?

导致关节炎的危险因素分两种。一种是不可改变的因素,一种是可以经过生活习惯调整而改变,因此可以避免或者减少关节炎发病的。

不可改变的有:

年龄:关节炎因为是机械的磨损,关节用的时间越长,发病率越高,所以多数是老人。

女性:很不幸,女性关节炎发病率远高于男性,原因还不是很清楚。

遗传:有些病患有家族病史,但是具体还无法确定。

可以经过调整改变的有:

肥胖:过重的体重给膝关节造成巨大的压力,所以越重,膝盖软骨磨损程度越高,关节炎发病率就越高了。

关节损伤:比如足球运动员,短跑运动员,膝盖过负荷的使用远高于常人,也会很大程度提高关节炎发病。

职业:长期站立的职业,比如教师,外科医生,搬运工,建筑工人。这些职业对膝盖带来长期的劳损,关节炎发病率自然就增高了。

其他:比如糖尿病,低甲状腺素,痛风等,都会一定程度提高关节炎的发病率。

不幸得上了关节炎,怎么办?

很遗憾,现在还没有能根治关节炎的手段。

药物可以缓解疼痛,但无法根治关节炎,因为前面已经讲了,关节炎是关节头软骨的机械磨损。但是正确的药物,适当的休息,注意保暖,热敷或者冷敷(是的,有很多患者冷敷效果更好),和适量的运动有助于缓解症状和减缓疾病的进展。如果体重过重,当然首先是渐低体重,降低膝关节的压力。

那么怎样的运动才是合适的运动呢?

美国疾控中心的推荐是每周有氧运动2个半小时,或者中等强度的运动1小时15分钟。同时加上肌肉伸展活动每周至少两次。卧床不动会恶化关节炎,加重症状。

那哪些运动可以算是适合老人的有氧运动呢?

稍微快速的走路,骑自行车,游泳,整理花园,门球,社交舞蹈,太极,倒走等等都是很好的运动。但贵在坚持。

所以,再来回答题目的问题,答案就是:

寒冷不会导致关节炎,但并非说保暖不重要,保暖会有助于缓解关节炎的症状。

 

参考资料:

[1] Prevalence of knee osteoarthritis,lumbar spondylosis, and osteoporosis in Japanese men and women

[2] The High Prevalence of KneeOsteoarthritis in a Rural Chinese Population: The Wuchuan Osteoarthritis Study

[3] Primary osteoarthritis of hip, knee,and hand in relation to occupational exposure